Los Beneficios para la Salud de Dar

Cuatro formas que trabajan para mejorar la vida de los demás pueden mejorar, y alargar, la suya.

No necesita un médico que le diga que dar se siente bien.

“Cualquiera que haya dado tiempo, dinero u otros recursos probablemente ya lo sabe por experiencia”, dice Mitchell Popovetsky, MD , médico de atención primaria en el Centro Médico de la Universidad Rush.

Pero la investigación puede arrojar luz, dice, sobre la ciencia detrás de los beneficios físicos y psicológicos altos y a largo plazo de ese ayudante que pueden seguir.

¿Por qué dar se siente bien?

Popovetsky cita un estudio sobre donación de caridad en el que los investigadores realizaron resonancias magnéticas funcionales en el cerebro de los donantes.
(Estas exploraciones se utilizan para detectar la actividad neurológica). Después de que las personas donaron, la parte de sus cerebros que “se encendió” o se activó fue el sistema mesolímbico.

“Esta es la parte del cerebro que controla los sentimientos de recompensa y placer”, dice Popovetsky.
“También se activa por cosas como la comida, las drogas y el sexo”.

“Pero esa es solo la fisiología”, agrega. También hay un creciente cuerpo de investigación que vincula diferentes tipos de donaciones a una mayor calidad de vida, incluidos los siguientes beneficios potenciales para la salud:

1. Mayor autoestima y satisfacción con la vida.

Gran parte de la investigación se enfoca en ser voluntario para organizaciones o ayudar informalmente a sus seres queridos. Los investigadores constantemente encuentran que estas actividades pueden conducir a una mayor autoestima, satisfacción con la vida y sentido de propósito.

Los adultos más jóvenes pueden no beneficiarse tanto como los adultos mayores porque tienen más probabilidades de ser voluntarios sin obligación. (Por ejemplo, pueden sentir que tienen que ayudar en la escuela de sus hijos). Los adultos mayores son más propensos a buscar roles voluntarios voluntarios en sus comunidades.

Pero el voluntariado puede dar un sentido de propósito a personas de todas las edades. “Cuando era un estudiante de medicina estresado, ayudé a comenzar una organización que conectaba a los estudiantes de medicina con adultos mayores que necesitaban ayuda para navegar el sistema de atención médica”, recuerda Popovetsky.  “Fue una de las cosas más satisfactorias que hice en la escuela de medicina. Me dio la sensación de tener un impacto directo”.

2. Menor riesgo de depresión.

Quizás debido a tales sentimientos positivos, dar puede disminuir el riesgo de depresión y síntomas depresivos como tristeza o falta de energía.

Un estudio de adultos mayores encontró que aquellos que ayudaron a sus seres queridos experimentaron mayores sentimientos de control personal sobre sus vidas. Este sentimiento, a su vez, disminuyó la probabilidad de que experimentaran síntomas depresivos.

Otro estudio, sobre personas que lidiaron con el dolor después de la pérdida de un cónyuge, descubrió que aquellos que brindaban asistencia práctica a otros (como dinero, transporte o ayuda con los quehaceres) se recuperaron más rápidamente de los síntomas depresivos causados ​​por su dolor.

3. Mejor salud física.

La depresión y la falta de autoestima se han relacionado con enfermedades cardíacas y otras afecciones de salud. Este enlace puede explicar parcialmente por qué el voluntariado puede conducir a una mejor salud mental y una mejor salud física.

Un estudio de 2013, por ejemplo, dividió al azar a 100 estudiantes de secundaria en un grupo de voluntarios y un grupo de no voluntarios. Al comienzo del estudio, los voluntarios y no voluntarios tenían el mismo índice de masa corporal (IMC) y niveles de colesterol. Luego, los que habían sido asignados como voluntarios una vez a la semana durante dos meses (ayudando con los programas extracurriculares para niños más pequeños) terminaron con un colesterol LDL (“malo”) más bajo y un IMC promedio más bajo.

Los investigadores sugirieron que las mejoras de los voluntarios en el estado de ánimo y la autoestima después podrían ayudar a explicar su mejor salud física, ya que estos factores psicológicos y físicos se han relacionado en otros estudios.

La investigación en adultos de mediana edad y mayores, por ejemplo, ha tenido resultados similares. Los voluntarios de mediana edad parecen tener menos grasa abdominal, mejores niveles de colesterol y menos azúcar en la sangre, en comparación con los no voluntarios. Y los adultos mayores que se ofrecen como voluntarios tienen menos probabilidades de tener presión arterial alta . Esto significa, a su vez, que tienen un menor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular .

Trabajar hacia una meta y sentir que estás haciendo una contribución a la sociedad probablemente aumenta tu sentido de propósito en la vida, lo que … contribuye a la salud tanto psicológica como física.

4. Una vida más larga.

Incluso si ya tiene una enfermedad cardíaca, dar su tiempo puede tener beneficios protectores.

Ese fue el hallazgo de un estudio reciente en el que los adultos con enfermedades cardíacas que habían pasado hasta 200 horas ayudando a otros en el año anterior tenían menos probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o morir en los siguientes dos años. (Sin embargo, aquellos que pasaron más de 200 horas no obtuvieron el mismo beneficio, lo que podría deberse a que dar más tiempo hace que las personas estén más estresadas o cansadas. Otros investigadores han descubierto que ser voluntario una o dos horas a la semana ofrece los máximos beneficios).

El estudio anterior fue uno de los muchos en los que los investigadores han relacionado las donaciones con la disminución de la mortalidad o el riesgo de muerte. El enlace podría tener algo que ver con el sentido de propósito que puede aportar. Los investigadores de Rush también han relacionado tener un sentido de propósito para reducir la mortalidad entre los adultos mayores.

“El voluntariado brinda a muchas personas mayores un sentido profundo de significado”, dice Patricia Boyle, PhD, neuropsicóloga del Centro Rush de Enfermedad de Alzheimer que dirigió esa investigación.

“Trabajar hacia una meta y sentir que estás haciendo una contribución a la sociedad probablemente aumenta tu sentido de propósito en la vida, lo que hemos descubierto que contribuye tanto a la salud psicológica como física”.

Cuando dar se vuelve demasiado

Dicho esto, puede que no sea una buena idea ser voluntario solo para mejorar tu propia vida. Algunos estudios han encontrado que la razón por la que decide ser voluntario hace la diferencia. Ser voluntario para ayudar a otros podría ser más beneficioso para el voluntario que hacerlo para beneficiarlo a usted mismo.

Por supuesto, a veces no tienes otra opción. “Muchas personas terminan necesitando ser cuidadores de tiempo completo para sus seres queridos”, señala Popovetsky. “Y eso puede ser muy difícil”.

Si cede hasta el punto en que ya no descansa lo suficiente o hace ejercicio, o si está demasiado estresado, eso puede tener consecuencias negativas para su salud y bienestar. “Es más fácil decirlo que hacerlo”, dice Popovetsky.

“Pero ya sea que sea voluntario o se tome tiempo para cuidarse a sí mismo, intente todos los días hacer algo que disfrute”.

 

Fuente: https://www.rush.edu/health-wellness/discover-health/health-benefits-giving

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Tony López Autor